Дрокина Татьяна

Богатые железом минералы на Марсе могут содержать жирные кислоты

Богатые железом минералы на Марсе могут содержать жирные кислоты
Небольшой поток на юге Англии помог ученым найти доказательства древней жизни на Марсе. Они предстали перед научными работниками в виде жирных кислот в богатом железом минерале, называемом гетитом.
Исследователи из Имперского колледжа Лондона отважились отправиться в графство Дорсет на южном побережье Соединенного Королевства, чтобы пробурить кислотный поток, протекающий в бухту Сент-Освальда, которая находится недалеко от известняковой горной формации Дурдл-Дорд. Считается, что кислотность потока в рН 3,5 подобна воде, которая текла на раннем Марсе в течение эпохи Гесперия более трех миллиардов лет назад.

Поток течет по песчаным пластам, относящимся к меловому периоду. В эту эпоху лесные пожары осаждали древесный уголь в пески. Бактерии могли жить на древесном угле, используя сульфат для его разложения и получения железо-сульфидного минерала, известного как пирит, или «золото дурака». Сейчас вода в потоке окисляет пирит, образуя слабую серную кислоту, которая дает воде его рН, в то время как различные минералы железа-сульфата выпадают на русло реки, включая минерал, называемый ярозит.

Он выделяется при улавливании органических веществ, особенно кислот, которые относятся к числу наиболее распространенных видов соединений, произведенных жизнью. Со временем вода превращает ярозит в другой минерал, называемый гетитом. В сухих условиях, например, на Марсе, гетит обезвоживается в еще один обогащенный железом минерал – гематит, что и дает Марсу красноватый цвет. Ярозит, гетит и гематит ранее были обнаружены на Марсе в значительных количествах.

Исследователи Имперского колледжа обнаружили, что гетит в русле содержал много хорошо сохранившихся жирных кислот. Исходя из этого изобилия и предполагая, что древний Марс имел микробную биомассу, подобную той, что обнаружена в потоке Дорсет, ученые считают, что на красной планете может быть не менее 28,6 млрд килограммов жирных кислот, находящихся в богатых железом камнях.

Читайте также: Ученые: Вселенная исчезнет после столкновения с пузырем отрицательной энергии Хиггса

Подписывайтесь:

Добавить комментарий